Работы по совершенствованию оружия никогда не прекращаются. И сколь бы ни был совершенен каждый новый образец, он все равно служит трамплином, точкой отсчета для новых требований и новых решений. Пистолет-пулемет А.И.Судаева стал результатом стремления создать образец, более технологичный, более дешевый в производстве, более экономичный, чем ППШ-41, более простой в эксплуатации и вместе с тем сохраняющий все боевые характеристики ППШ-41. Такая задача ставилась перед советскими конструкторами в 1942 г. С одной стороны, в отношении технологичности и экономичности было весьма желательно иметь образец, превосходящий по этим параметрам достаточно технологичный ППШ-41. С другой стороны, и в тактическом отношении - для вооружения десанта, разведчиков, экипажей танков, расчетов орудий, связистов - нужен был автомат, более компактный и более легкий, чем ППШ-41. ППШ-41, хоть и был легче, например, своего "ролевого оппонента", оружия противника МП-40 на 0,4 кг, все-таки не мог удовлетворять последнему требованию при весе 4,3 кг (со снаряженным секторным магазином на 35 патронов) и не складном деревянном прикладе.

Опыт применения пистолетов-пулеметов в боевых действиях и их широкое распространение определили и новые тактико-технические требования, диктовавшие уменьшение веса и габаритов, использование легко и быстро снаряжаемого и сменяемого простого коробчатого магазина, низкий темп стрельбы, повышающий кучность автоматического огня.

Д.Н.Болотин в "Истории советского стрелкового оружия" приводит такие требования по данным ЦАМО (Центральный Архив Министерства Обороны): вес - 2,5-3 кг, темп стрельбы - 450-500 выстр./мин. Наряду с этим были установлены и жесткие технологические требования: основная масса деталей должна была изготовляться из 2-3-мм листовой стали без последующей механической обработки, с применением прессового оборудования ограниченной мощности, без сложных штампов. На изготовление одного образца допускалось не более 3-3,5 станкочасов.

По чертежам опытного образца пистолета-пулемета Судаева, прошедшего сравнительные испытания в июле 1942 г., с начала 1943 г. было начато серийное производство нового оружия. Этот образец известен под обозначением ППС-42. ППС-42 проходил войсковые испытания в частях Ленинградского фронта. Вскоре в конструкцию ППС-42 был внесен ряд изменений, и с середины 1943 г. начат валовый выпуск усовершенствованного образца, получившего обозначение "7,62-мм пистолет-пулемет системы Судаева обр. 1943 г. ППС-43".

Пистолетов-пулеметов ППС-42 было выпущено немного, и именно этот, первоначальный образец автомата Судаева, как на фотографиях и в хронике, так и в музеях и коллекциях встречается достаточно редко. Наиболее характерным внешним отличием ППС-42 от ППС-43 является соединение плечевого упора с тягами: у ППС-42 точка соединения расположена ниже, и верхнее плечо упора длиннее нижнего (при откинутом прикладе). Но на фотографиях и в документальных кадрах эта деталь часто скрыта плечом стрелка. При сложенном прикладе плечевой упор в ППС-42 располагается впереди колодки прицела, а в ППС-43 - охватывает ее. Конструктивно же в ППС-43 уменьшены длина ствола и длина приклада, в результате чего общая длина автомата сократилась с 907 мм до 820 мм (с откинутым прикладом) и с 641 мм до 615 мм (со сложенным). Функция отражателя стреляной гильзы придана переднему концу направляющего стержня возвратно-боевой пружины. Кроме того, присутствуют и другие конструктивные и технологические изменения.

ППС-43 по металлоемкости существенно уступает ППШ, а по общему расходу металла еще более экономичен, т.к. процент отходов при производстве образца снижен с 60-70 у ППШ до 48 у ППС. При изготовлении ППС наиболее широко применена штамповка и сварка. При этом ППС-43 практически полностью изготовлен из металла, только накладки пистолетной рукоятки выполнены из пластмассы (первоначально - деревянные).

Автоматика пистолета-пулемета Судаева основана на принципе использования энергии отдачи свободного затвора, как и автоматика ППШ и подавляющего большинства классических пистолетов-пулеметов. При этом в конструкции ППС очень эффективно и одновременно максимально просто достигнуто снижение темпа стрельбы. При использовании схемы автоматики со свободным затвором снижение темпа стрельбы может быть достигнуто либо увеличением массы и без того массивного затвора, либо применением дополнительных узлов, увеличивающих время цикла автоматики, что усложняет конструкцию оружия. Например, в МР-40 система телескопических трубок служит замедлителем движения свободного затвора, а в ППШ-41, имеющем простую схему, темп стрельбы доходит до 1100 выстр./мин при массе затвора 0,585 кг. Из МР-40, в конструкции которого не предусмотрен переводчик огня, за счет низкого темпа стрельбы (около 600 выстр./мин) при определенном навыке можно вести одиночный огонь. В ППШ-41 имеется переводчик огня. И замедление хода затвора, и механизм разобщения (переводчик) не позволили бы добиться такой предельно простой, технологичной и рациональной конструкции, которая достигнута в ППС-43. Поэтому в ППС-43 для снижения темпа стрельбы увеличена длина хода затвора, составляющая 142 мм (у ППШ - 83 мм). За счет этого и достигнуты увеличение цикла автоматики и снижение темпа стрельбы до 700 выстр./мин. При такой технической скорострельности небольшой навык позволяет вести стрельбу одиночными выстрелами путем кратковременного нажатия на спусковой крючок - так же, как и при стрельбе из МР-40. Механизм разобщения и переводчик видов огня в ППС-43 отсутствуют.

Устройство и назначение многих частей ППС-43 сходно с ППШ-41. ППС-43 состоит из ствольной коробки, в которой помещаются ствол, затвор и возвратный механизм, и спусковой коробки, в которой размещены спусковой механизм и предохранитель. Ствольная и спусковая коробки соединены шарнирно. К задней части ствольной коробки присоединен складной приклад. В передней части спусковой коробки расположена горловина магазина, а в задней - рукоятка управления огнем.

Ствольная коробка представляет собой деталь П-образной формы, выштампованную из цельного стального листа. Снизу ствольная коробка по всей длине открыта. Передняя часть ствольной коробки образует кожух ствола, служащий для крепления ствола и защиты рук стрелка от ожогов. Дульная часть ствола проходит в отверстие приклепанной к переднему концу кожуха направляющей, а казенная часть ствола помещается во вкладыше, закрепленном в средней части ствольной коробки, возле шарнирного соединения. Ствол во вкладыше закреплен вертикальным штифтом. Кожух ствола снабжен тремя рядами отверстий - сверху и по боковым сторонам - для циркуляции воздуха при охлаждении ствола. На передней части кожуха установлен дульный тормоз-компенсатор простой конструкции, составляющий единую деталь с предохранителем мушки. Дульный тормоз уменьшает силу отдачи при стрельбе.

В задней части ствольной коробки по ее направляющим движется затвор под воздействием возвратно-боевой пружины. Возвратно-боевая пружина надета на направляющий стержень и расположена со смещением влево относительно продольной оси затвора, в его боковом пазу. Паз спереди выходит к чашечке затвора, в котором помещается донышко гильзы патрона. При движении затвора назад после выстрела, дно гильзы натолкнется на передний конец направляющего стержня, который сработает как отражатель и стреляная гильза будет выброшена в окно в верхней части ствольной коробки.

Спусковой механизм автомата очень простой, состоит из двух основных деталей: спускового крючка и спускового рычага, соединенных осью. Спусковой механизм объединяется запорно-спусковой пружиной с защелкой спусковой коробки и предохранителем. Защелка замыкает ствольную и спусковую коробки в закрытом положении. Предохранитель выполнен в виде металлической пластины, расположенной вдоль правой стенки спусковой коробки, с внутренней стороны. Предохранитель одновременно блокирует спусковой механизм, запирая фигурным вырезом соединительную ось спускового крючка и спускового рычага, и стопорит движение затвора, фиксируя его в том положении, в котором он находится в момент постановки оружия на предохранитель - в переднем либо в заднем (взведенном). В переднем положении затвор удерживается передним концом пластинки предохранителя, упирающимся сзади в рукоятку затвора. В заднем, взведенном положении, рукоятка затвора стопорится вырезом в верхней средней части пластинки предохранителя.

Предохранитель управляется выступом-рукояткой пластины, выведенной в отверстие в нижней части спусковой коробки, справа, у спусковой скобы. Для постановки автомата на предохранитель нужно подать рукоятку пальцами назад и вверх.

В передней части спусковой коробки приклепана горловина для магазина. Защелка магазина прикрыта предохранительной скобой, приваренной к горловине. Предохранительная скоба препятствует случайному нажатию на защелку и одновременно служит удобству удержания автомата при охвате горловины рукой.

Складной приклад состоит из двух тяг и плечевого упора. Тяги приклада своими ушками надеты на ось, закрепленную в задней части ствольной коробки. Расположенная в ствольной коробке, у оси, защелка фиксирует приклад в откинутом и сложенном положениях, заходя концами запорной планки в верхние либо нижние вырезы ушек тяг. В левой тяге размещена пластинчатая пружина, поджимающая плечевой упор, который за счет этого поворачивается с некоторым усилием. С левой стороны плечевого упора сделан выступ, ограничивающий поворот его нижнего плеча назад и обеспечивающий заданный угол наклона упора при откинутом прикладе.

Магазин автомата коробчатый, секторный, той же емкости, что и секторный магазин ППШ - 35 патронов. Но конструкции магазинов отличаются. Магазин ППС не имеет продольных ребер жесткости (зигов) и обоймы-приемника. За счет чего магазин ППС-43 легче магазина ППШ-41 на 30 г и технологичнее.

Вес ППС-43 без магазина - 3,0 кг. Вес неснаряженного магазина - 260 г. Вес снаряженного магазина - 620 г. Вес автомата со снаряженным магазином - 3,62 кг. Длина автомата с откинутым прикладом - 820 мм, со сложенным - 618 мм. Длина ствола - 250 мм. Масса затвора - 0,546 кг. Темп стрельбы - 650-700 выстр./мин.

Каждый автомат комплектуется шестью магазинами, переносимыми в двух сумках. Вес автомата с шестью снаряженными магазинами - 6,82 кг.

До конца войны пистолеты-пулеметы Судаева выпускались в значительно меньших количествах, чем ППШ. В основном это объясняется тем, что к моменту создания ППС-43 массовый выпуск ППШ был налажен очень широко. И при необходимости постоянных поставок пистолетов-пулеметов в действующую армию, потребности которой в этом виде оружия все возростали, перестройка производства на новый образец была признана нецелесообразной. Кроме того, в тактическом отношении ППШ-41, как образец с нескладным прикладом, и ППС-43, как компактное оружие с откидным плечевым упором, дополняли друг друга. В мирное время всегда стремятся к максимальной унификации образцов оружия (АКМ и АКМС; АК-74, АКС-74 и АКС-74У; пистолеты-пулеметы и штурмовые винтовки фирмы "Хеклер и Кох" и т.д.). При формировании же системы вооружения действующей армии, в условиях крупномасштабных боевых действий, такая унификация часто не представляется возможной. Поскольку все силы и средства отдаются на скорейшее вооружение армии наиболее эффективным и экономически выгодным на данный момент оружием.

Многие специалисты сходятся в том, что ППС-43 был лучшим пистолетом-пулеметом второй мировой войны. Вероятно, так это и есть. В конструкции ППС-43 достигнуто то, чего не не удалось достичь ни в выверенных и отработанных образцах довоенной поры, ни в суррогатных, пугающих внешней грубостью форм и отделки, изделиях военного времени. Это высокая меткость огня, легкость и компактность, простота устройства и обслуживания. И непревзойденная безотказность и надежность, свойственная, пожалуй, только отечественным образцам оружия.

В конце войны в Германии производился пистолет-пулемет МР 709, созданный по образцу ППС-43. Пистолет-пулемет М1944, также созданный по образцу ППС-43, в то же время был принят на вооружение в Финляндии. В послевоенные годы ППС-43, производившиеся по лицензии, либо их незначительные переделки, состояли на вооружении в ряде стран.